Накануне 100-летия со дня начавшейся 28 июля 1914 года Первой мировой войны, или, как её называли в то время в России, Великой войны, Фонд «Русские Витязи» этой книгой открывает серию «Великая война». Серия посвящена истории, обмундированию, снаряжению, вооружению и технике стран, воевавших в этой кровопролитной войне, которая изменила границы, социальное устройство и даже повлияла на будущую судьбу государств - её основных участников.
Первая книга серии является дебютной частью многотомного исследования обмундирования, снаряжения и вооружения Российской императорской армии периода 1914-1917 гг. и рассказывает, как выглядели, чем были экипированы и вооружены нижние чины строевых рот гвардейских пехотных и стрелковых полков. Это неслучайно - ведь гвардия являлась элитой всей императорской армии, а пехота была наиболее многочисленным её родом войск, вынесшим на себе основные тяготы Первой мировой войны. К 1917 году в строю гвардейских пехотных полков оставалось только 4% тех, кто в августе 1914 года отправился на фронт. В ближайших планах - ещё две книги о форме, амуниции и оружии офицеров этих полков, а также различных полковых команд и отдельных пехотных подразделений Гвардейского корпуса.
Большинство представленных в этой книге иллюстраций и данных публикуются впервые. В процессе исследования использовались справочники, приказы и нормативные документы конца XIX - начала XX веков, были проанализированы тысячи страниц мемуаров, широко применялись архивные материалы, собрания государственных и частных музеев, коллекционеров России и зарубежья.
В книге читатель найдет более 700 иллюстраций: репродукций оригинальных фотографий, картин и рисунков того времени, фотографий сохранившихся предметов, компьютерных и художественных реконструкций. Интересны будут документальные свидетельства, воспоминания современников, позволяющие понять нюансы ношения или изготовления элементов формы и снаряжения. Для адаптации к специфической терминологии того времени книга снабжена соответствующим словарём, имеется научно-справочный аппарат.
Надеемся, что эта книга откроет новые страницы отечественной военной истории не такого далёкого, но ещё достаточно малоизученного периода времени и поможет объективно представить себе, как выглядели и с чем воевали во время Великой войны солдаты Российской гвардии - герои Тарнавки и Опатова, Ломжи и Красностава, Стохода и Трыстеня.