В первой книге исторического романа Владимира Афиногенова, удостоенной в 1993 году Международной литературной премии имени В.С. Пикуля, рассказывается о возникновении по соседству с Киевской Русью Хазарии и о походе в 860 году на Византию киевлян под водительством архонтов (князей) Аскольда и Дира.
Во второй книге действие переносится в Малую Азию, Германию, Великоморавию, Болгарское царство, дается широкая панорама жизни, верований славян и описывается осада Киева Хазарским каганатом.
Приключения героев придают роману остросюжет- ность, а их свободная языческая любовь — особую эмоциональность.